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CommuniquésSéisme en Chine (12/05/2008, Mw=7.9)

Vendredi 23 mai 2008

Un très fort séisme   est survenu le lundi 12 mai 2008 à 06h28 Temps Universel (TU) (14h28 heure locale) dans la province chinoise du Sichuan à près de 90 km au nord-ouest de la ville de Chengdu dont l’agglomération abrite plus de 10 millions d’habitants. Selon le Service Géologique National Américain, ce séisme   a atteint une magnitude   de 7.9. De nombreuses répliques   sont survenues depuis le choc principal, parmi lesquelles les secousses du 12 mai 2008 à 06h43 TU et du 13 mai 2008 à 7h07 TU, de magnitudes respectives 5.8 et 5.9 (CSEM).

Décombres d'un immeuble effondré suite au séisme à Dujiangyan (Teh Eng Koon – AFP)
Décombres d’un immeuble effondré suite au séisme à Dujiangyan (Teh Eng Koon – AFP)

Le séisme   a été largement ressenti dans toute la région comme à Pékin, pourtant située à plus de 1500 km de l’épicentre, ainsi qu’en Thaïlande, au Vietnam et à Taïwan. Il a causé l’effondrement de nombreux bâtiments dont des établissements scolaires, et semble avoir fragilisé un grand nombre de barrages. Le 23 mai, le bilan officiel faisait état de près de 55.000 morts et de dizaines de milliers de disparus et 5,2 millions de sans-abri.

Ce séisme   est le plus grave qu’ait connu la Chine depuis celui de 1976, qui avait fait 242.000 morts selon le bilan officiel.

Photo prise le 13 mai, par l'agence de presse officielle Chine nouvelle, qui montre l'étendue des dégâts causés dans la ville de Beichuan par le violent séisme qui a ébranlé la Chine le 12 mai
Photo prise le 13 mai, par l’agence de presse officielle Chine nouvelle, qui montre l’étendue des dégâts causés dans la ville de Beichuan par le violent séisme qui a ébranlé la Chine le 12 mai

Dans le comté de Beichuan, dans la province du Sichuan, les immeubles effondrés ont formé des montagnes de décombres (REUTERS/JASON LEE)
Dans le comté de Beichuan, dans la province du Sichuan, les immeubles effondrés ont formé des montagnes de décombres (REUTERS/JASON LEE)

La vidéo ci-dessous a été réalisée par un étudiant surpris dans sa chambre par le séisme   :

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